当我们谈论起本赛季最令人失望的一支球队时,76人会是我们的选项之一。他们在休赛期聚集了球迷口中的死亡五大,相信西蒙斯+理查德森+哈里斯+霍福德+恩比德组成的豪华阵容能够披荆斩棘。然而现实是残酷的,76人并没有达到外界的预期,目前仅以39胜26负位列东部第六。

考虑到76人目前的阵容磨合状况以及队内矛盾,他们很难成为本赛季的赢家。接下来,让我们探究76人的过去和未来,以及他们的双星西蒙斯和恩比德。

2012年季后赛,76人在东部半决赛3-4遗憾不敌凯尔特人。紧接着,球队在2012-2013赛季未能跻身季后赛。此后,76人管理层开始转变策略,著名的“过程”应运而生。如果说“过程”的构想者是76人的管理层,那么执行者毫无疑问是球员。当恩比德在2014年首轮第3顺位被选中时,“过程”的开关正式打开。恩比德被选中的时间,可以称为“过程”的元年。事实上在很长一段时间内,恩比德就身体力行,将“相信过程”的口号传递给每一个人。

恩比德和西蒙斯的接连赛季报销,为76人赢得了更多蓄力的机会。利用这些机会,76人或培养即战力或积累交易筹码,坚持着“相信过程”的整体策略。2017-2018赛季,恩比德和西蒙斯合体,并率队打进季后赛第二轮。当球队1-4不敌凯尔特人后,恩比德和西蒙斯展现了前所未有的自信,坚信他们能够为76人带来很多总冠军。毕竟这只是恩比德和西蒙斯的第一次季后赛履历,没有人会苛责他们。然而在NBA,一切都不会容易。

2018-2019赛季的76人,已经成为东部豪强之一。詹姆斯西游洛杉矶湖人,东部的格局为76人创造了突围的条件。恩比德场均贡献27.5分13.6篮板1.9盖帽,综合攻防两端,堪称联盟最强中锋。他也以出色的表现入选了全明星首发、最佳阵容、最佳防守阵容。西蒙斯场均贡献16.9分8.8篮板7.7助攻,全面身手让他首次入围全明星。

该赛季76人还坐拥巴特勒这样的实力球星,外界对于他们突围东部充满期待。然而在东部半决赛,76人与伦纳德率领的猛龙大战七场,最终遗憾落败。恩比德在系列赛结束后失控落泪,第一次季后赛他可以高傲地离开,但这一次他真正体会到了失落和悲凉。恩比德本人在首轮与篮网的系列赛统治力十足,却在第二轮表现不够理想。在这轮系列赛,恩比德和西蒙斯的不兼容暴露无遗。

时间进行到2019-2020赛季,76人的表现出现了滑坡。伦纳德西游为76人创造了宽松的外部环境,理论上仅有雄鹿实力比他们更强。现在来看,76人并没有抓住这一机会和雄鹿并驾齐驱,却在内部矛盾中陷入挣扎。本赛季尚未结束,但76人的季后赛前景并不光明。考虑到西蒙斯已经签下长约,恩比德能否长留球队变得扑朔迷离。

毫无疑问,当下的恩比德综合实力在西蒙斯之上。但从长远的角度出发,西蒙斯比恩比德更能代表76人的未来。

1.西蒙斯更年轻,预期内拥有更漫长的职业生涯。纵观NBA历史,外线球员的整体职业寿命比内线更长久。由于内线拥有更多的身体对抗,对身体的消耗更大。很多内线岁左右的年纪便出现明显的下滑,这是内线球员的整体特点所决定的,禁区附近的护框工作和肌肉碰撞更依赖身体。而外线球员具备更开阔的空间,在技巧使用上拥有天然的优势。当身体状态出现明显下滑时,他们可以更多地利用投篮来弥补。内线球员在进攻端可以通过投篮来解决问题,但防守端显然很难奏效。因此,作为外线球员的西蒙斯,理论上比内线的恩比德拥有更长久的职业生涯。

2.西蒙斯的健康状况更良好。众所周知,恩比德之所以仅以第3顺位被选中,是因为他当时出现了伤病问题。在被76人选中的前两个赛季,恩比德均赛季报销。即便是他线场比赛,场均出场时间只有25.4分,管理层和教练对他非常谨慎,球迷也为他担忧。职业生涯至今,恩比德赛季出场数最多为64场,比戴维斯的出勤率还要低。上赛季季后赛,他的膝盖伤势或多或少影响了他的比赛状态。西蒙斯虽然也有第一个赛季报销的履历,本赛季也受到背部紧张的困扰,但较之于恩比德健康状况显然更好。

3.联盟的趋势更有利于西蒙斯。在小球时代,中锋的存在感越来越低。76人选择“逆向行驶”走大个球员路线,是因为他们曾经相信恩比德的天赋,相信恩比德能够带队取得成功。只是随着时间的推移,恩比德带队表现很难让管理层继续相信他。恩比德没能证明自己,76人“逆向行驶”被证明是错误的。既然以恩比德为建队基石的尝试是错误的,重用西蒙斯就成为76人必然的选择。西蒙斯作为外线球员,也更符合小球时代的需求。

4.恩比德的劣势以及西蒙斯的全面性。诚然,恩比德总体上来说是攻防俱佳的球员,综合实力也是联盟顶级。但是事实证明恩比德并不具备逆转小球时代的统治力,他的缺点也暴露无遗。在进攻端,恩比德严重拖慢了比赛节奏,技巧丰富但效率欠佳;在防守端,恩比德的护框能力令人印象深刻,但他和其他大个球员一样,防挡拆和外线大防小容易被针对。相比较而言,西蒙斯的全面性更容易发挥价值。在进攻端,西蒙斯拥有顶级的传球能力和大局观,能够为队友创造出投篮机会,快攻反击也是他的特长;防守端,西蒙斯可以从一号位防到四号位,甚至偶尔客串五号位。恩比德的劣势和时代背道而驰,西蒙斯则能够很好地匹配这个时代。

5.西蒙斯正变得越来越出色,他逐渐展现出领袖应有的担当。本赛季在教练的悉心“说服”下,西蒙斯开始尝试外线投篮,赛季三分球命中率33.3%。在中距离到三分线之间的投篮命中率也从上赛季的10.5%提升到33.3%。实事求是地讲,西蒙斯的外线投篮仍然不理想,但他正试图做出改变,展现出领袖应有的担当。西蒙斯本赛季还有一大亮点,那就是他在防守端取得了长足的进步,开始兑现自己的天赋。本赛季场均抢断2.1次,高居联盟第一。不出意外的话,他将荣膺赛季抢断王,并且有机会入选最佳防守阵容。西蒙斯正变得越来越出色,76人自然也会给予他更多的信任。

当下的西蒙斯固然很出色,但他仍然存在明显的短板。想要在未来带领76人走得更远,西蒙斯仍然需要在诸多方面进一步提升。

其一,提升中远距离投篮的产量和效率。虽然本赛季西蒙斯的外线投篮意愿有所提升,但整体产量和效率仍然处于较低的水准。赛季至今他的场均三分球出手仅有0.1次,远低于一个外线球员的标准,无法给对手的防守造成实质性的威胁,对于自己和球队的进攻空间是严重的伤害;33.3%的命中率也偏低,这还是在对手放空的情况下,对手干扰下的命中率更是难以想象。如果西蒙斯能够场均出手3-4次三分球,命中率达到35%以上,对于自己和球队的进攻都是极大的利好。当对手贴近防守时,场上的空间会更加开阔,西蒙斯既可以自己造成突破,又可以寻找出现机会的队友。一旦对手放空他,也能够给出强硬的回击。提升中远距离投篮的产量和效率,是球队对于西蒙斯最迫切的需求。

其二,提升比赛节奏,打出行云流水的防守反击。当下西蒙斯和恩比德的组合化学反应并不出色,76人的进攻显得磕磕绊绊。西蒙斯的存在,使得恩比德的内线空间非常拥挤,进攻效率无法得到保障;恩比德的存在,则让西蒙斯无法提升比赛节奏,在阵地战中如同困兽犹斗。如果以西蒙斯单独带队,辅之以机动性大个子,更容易打出快节奏的、行云流水的进攻表现。作为一个兼具持球能力、大局观、运动能力的大个子控卫,西蒙斯非常适合带队打出防守反击表现。防守端的全面性让他可以效仿热火时期的詹姆斯,在外线四处游走、伺机而动,既可以保障进攻效率,又能在提升球队士气的同时打击对手的士气。

其三,提升罚球命中率,更多地站上罚球线。西蒙斯职业生涯至今的罚球命中率仅有59.4%,场均4.9次罚球只能命中其中的2.9次,对于球队的帮助极为有限。糟糕的罚球命中率使得西蒙斯不敢轻易完成突破造杀伤,考虑到他外线投篮更加糟糕,最终导致西蒙斯在进攻端经常犹豫不决,只能一味地寻找队友。如果能够提升罚球命中率,更多地站上罚球线,对于球队的帮助是全方位的。一方面西蒙斯可以充分展现自己的天赋优势,彰显领袖的带头作用;另一方面可以撕扯更多的防守,为队友赢得更好的机会。除此之外,对手也不敢轻易对他犯规,这就无形中提升了自己进攻的把握性。

其四,心态更成熟,更专注于球场。进入NBA以来,西蒙斯就被寄予很高的期望。然而就目前来看,他并没有达到外界的预期。从数据表现可以看出,西蒙斯稳健有余长进不足。这一方面是受自身的技术特点所限,另一方面是他的心态并不成熟且专注度不够,将更多的精力投放在球场外。就心态而言,如果西蒙斯在场上更自信、更果断,球迷会给予他更多的掌声,也有利于他打出更好的状态。就专注度而言,如果能够将注意力更多地集中在训练和提升短板上,西蒙斯的上限无疑会更高。

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